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蒲团上的体验

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过去帝王时代,臣民要向皇帝行叩拜礼;中国的民间,拜年、拜寿、拜双亲长辈时,也都是行叩拜礼。

既然要叩拜,就离开不了蒲团,所以不只是寺庙,即使是一般的居家,在家庭的佛堂里也都设有蒲团、拜垫,以供行礼如仪。

近代由于社会变迁,人民用现代的礼仪握手、鞠躬、敬礼,已经不用蒲团;但是在佛寺道场里,一般僧伽、信徒,还是要用蒲团来和诸佛菩萨交流、接心。

蒲团

蒲团

一个对宗教没有信仰的人士,对于礼拜的礼仪认为是匪夷所思;然而对于一个有信仰的教徒,他可以利用蒲团打坐、静心。从古以来,蒲团上成就了多少的悟者,多少人利用蒲团忏悔,洗去身心的污秽、罪业,获得了心灵的解脱。更有些人,透过礼拜跟佛菩萨接心,把礼拜当为书信、当成电话、当做资讯网路,使凡夫和佛心通达无碍。

一个小小的蒲团,原来是升华人格、提高精神世界、自我省思,和诸佛菩萨交会的道场。

合掌人生

合掌人生

蒲团虽是用来礼拜的,但礼拜也有多种的层次,也就是依身心的清净、虔诚与否,分出七种礼佛之法,即:我慢礼、求名礼、身心礼、发智清净礼、遍入法界礼、正观修诚礼、实相平等礼。

在诸佛菩萨座前的蒲团上,凡是信者,彼此并没有尊卑之分,一律都是要向佛菩萨交心、表诚、顶礼、膜拜。

弘一大师 墨宝

弘一大师 墨宝

中国古代虔信佛的帝王,如梁武帝、隋文帝、武则天等,每逢重大法会,必定亲自到场观礼、礼佛;印度的波斯匿王因为遇佛必拜,大臣们不以为然,认为国王的头尊贵无比,为什么要向诸佛菩萨叩头礼拜?波斯匿王为了让群臣了解礼拜的意义,便命人到囚牢之中,提取一名死囚的头到民间叫卖,说是波斯匿王的头,只要一百元。民众一听是波斯匿王的头,个个惊恐,家家闭门不出。后来,波斯匿王又命人拿著猪头出去叫卖,一个二百元,一时大家纷纷抢购。这时波斯匿王对著群臣说:「你们看,你们认为国王的头珍贵无比,实际上却远不及一个猪头宝贵呢!」

世间上,凡是成熟的稻穗,头都是低垂的;一个人能有蒲团上的体验,也才会懂得谦虚、礼敬、低头,继而以一种更开阔的心胸来面对世事如幻的人生。

本文文字内容转载引用于二○○一年三月一日《人间福报》电子版

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